Американская стратегия воздушной войны

Подробное описание американской стратегии бомбардировочной авиации, которую они с успехом применяли во время ВОВ.

Огненные бомбардировки Японии

Генерал Кертис Лемей

Огненные налёты на Японию начались в 1945 году. Проведение огненных рейдов было начато по приказу генерала Кертиса Лемея, которого многие называют «Бомбардировщиком Харрисом» в войне на Тихом океане, в ответ на затруднения, с которыми встретились экипажи B-29 при осуществлении точечных стратегических бомбардировок японских городов. Лемей решил, что ковровые бомбардировки городов подорвут моральный дух гражданского населения. После нападения на Перл-Харбор в декабре 1941 года (названное президентом Рузвельтом «неспровоцированным и подлым»), никто не был готов выступить на защиту гражданского населения Японии.

Читать дальше

Неточные удары

Токио после бомбёжки

Первый бомбардировочный налёт на Токио произошёл 24 ноября. Город располагается на расстоянии 2500 км от Марианских островов. Бригадный генерал Эммет О’Доннелл, вёл «Неустрашимую Дотти» во главе 111 бомбардировщиков B-29 бомбить моторный завод Мусашима. Самолеты сбрасывали бомбы с высоты 9200 метров и наткнулись на первую из целого ряда проблем – неточность бомбометания. Самолёты B-29 были оснащены самым лучшим бомбовым прицелом – Норден – но бомбардиры не могли разглядеть свою цель из-за низкой облачности. Полёт на высоте 10 000 метров осложнялся сильными ветрами, также мешающими прицеливанию. Из 111 самолётов, участвовавших в налёте, только 24 нашли цель.

Читать дальше

Мартовский налёт

Кластер бомб М-69

Кластер бомб М-69

Лемей уже убедился в эффективности огненного налёта на Ханькоу, когда B-29 летели значительно ниже, чем их нормальные 9000 метров и сбросили зажигательные бомбы.

Лемей решил, что Токио будет первой мишенью для массированного налёта на Японию. Рейд был запланирован в ночь на 10 марта, B -29 должны были лететь на высоте между 1500 и 2500 метров. Поскольку не ожидалось противодействия ночных истребителей, оборонительное вооружение было снято с самолётов. Этим была увеличена бомбовая нагрузка для рейда. Наряду с Токио, целями были назначены также Кобе, Осака и Нагоя. Каждый из этих городов был полон мелкими фирмами, снабжающими основные заводы, поэтому Лемей надеялся лишить эти заводы поставок необходимых запчастей. Он также надеялся, что начавшиеся пожары также уничтожат крупные заводы. Так как целью рейда был такой большой по площади город, В-29 не должны были лететь летать в плотном строю, тем более, что никакого сопротивления японцев не ожидалось.

Читать дальше

Эффективность налётов

Пожары в Токио

12 марта был проведён аналогичный рейд, в Нагоя. Рейд был менее успешным, так как пожары не соединились и были уничтожены строения на площади чуть более 3 квадратных километров. 13 марта была атакована Осака. Было разрушено 20 кв. км города. Почти 6,5 квадратных миль Кобе также было разрушено зажигательными бомбами. За десять дней американцы сбросили почти 9500 тонн зажигательных бомб на японские города и уничтожили 75 квадратных километров промышленных площадей.

Читать дальше

Атомная бомбардировка Хиросимы

Бомба "Малыш"

В 8 часов 15 минут утра 6 августа 1945 года ВВС Соединенных Штатов сбросили ядерную бомбу «Малыш» на город Хиросиму, а затем, через три дня, взорвали бомбу «Толстяк» над Нагасаки. В своей книге, вышедшей в 1999 году, «Падение», историк Ричард Франк проанализировал множество самых разных оценок потерь, вызванных этими взрывами. Он пришел к выводу, что их число огромно и занимает промежуточное положение между 100 000 и 200 000 человек.

Читать дальше

Выбор цели

Хиросима до взрыва

Президент США Гарри Трумэн, который не знал о Манхэттенском проекте до смерти Франклина Рузвельта, принял решение сбросить атомные бомбы на Японию. Этим он намеревался добиться быстрого окончания войны, нанеся такие разрушения и внушив такой страх дальнейшего уничтожения, которого было бы достаточно, чтобы заставить Японию сдаться. 26 июля Трумэн и другие лидеры изложили условия капитуляции для Японии: «…Мощь, которая теперь приблизилась к Японии, неизмеримо больше, чем та, которая применялась к сопротивляющимся нацистам, опустошала их землю, разрушала их промышленность и угрожала жизни всего германского народа. Применение нашей военной мощи, подкрепленной нашей решимостью, будет означать неизбежное и окончательное уничтожение японских вооруженных сил, а также, неизбежное и полное опустошение Японии… …Мы призываем правительство Японии объявить о безоговорочной капитуляции всех японских вооруженных сил. Иначе Японию ждёт быстрый и полный разгром».

Читать дальше

Состояние Хиросимы до взрыва

Мёртвый пейзаж

В центре города находился ряд укреплённых железобетонных зданий и более лёгких сооружений. За пределами центра, город был застроен густой сетью небольших деревянных мастерских, расположенных среди жилых домов. Несколько крупных промышленных предприятий имелись на окраинах города. Дома были построены из дерева, с черепичными крышами, многие из промышленных зданий также были деревянными. Город в целом был очень уязвим к урону от огня.

Население Хиросимы чуть раньше достигло пика, свыше 381 000 человек, но вплоть до атомной бомбардировки население неуклонно сокращалось в результате систематической эвакуации по приказу японского правительства. В момент нападения население составляло около 255 тысяч. Эта цифра, основанная на количестве зарегистрированных жителей и использовавшаяся японцами для вычисления необходимых поставок продовольствия, может быть неточной из-за находившихся в городе рабочих и войск, незадолго до этого привезённых в город.

Читать дальше

Что же произошло тогда

«Энола Гэй» с экипажем

Этими тремя самолётами были «Энола Гэй» (названный в честь матери полковника Тиббетса), «Великий артист» (самолёт-разведчик), и безымянный самолёт, позже названный «Необходимым злом» (осуществлявший кино- и фотосъёмку). В 8 часов 15 минут «Энола Гей» сбросила ядерную бомбу под названием «Малыш» над центром Хиросимы. Она взорвалась на высоте примерно 600 метров над городом, взрыв был эквивалентен 13 килотоннам тротила, погибло 70-80 тысяч человек. Также погибли, по меньшей мере, 11 американских военнопленных. Было разрушено или повреждено 90% зданий Хиросимы.

Читать дальше

Отзвук взрыва

Генбаку

Радиационное облучение вызвало болезнь и смерть примерно одного процента тех, кто пережил первоначальный взрыв. К концу 1945 года тысячи людей погибли из-за отравления радиоактивными веществами, в результате чего общие потери возросли до 90 тысяч. С тех пор ещё около тысячи человек умерли от связанных с радиацией причин. (По последним данным, обнародованным 6 августа 2005 года, совокупное число погибших в результате атомной бомбардировки Хиросимы составило 242 437 человек. Эта цифра включает всех, кто был в городе в момент взрыва бомбы, или позднее подвергался воздействию радиоактивных осадков, а потом умер).

Читать дальше

Судьба Нагасаки

После взрыва в Нагасаки

Город Нагасаки был тогда одним из крупнейших морских портов на юге Японии и имел большое военное значение из-за его широкомасштабной промышленной деятельности, в том числе производства боеприпасов, судов, военной техники и других военных материалов.

В отличие от современности, Нагасаки состоял в основном из домов в старомодном японском стиле, с деревянными стенами (со штукатуркой или без) и черепичными крышами. Многие мелкие мастерские и лавки также были размещены в зданиях из дерева или других материалов, не рассчитанных на взрывы. Нагасаки свободно рос в течение многих лет, не соблюдая какого-то определенного плана застройки, жилые дома возводились рядом с фабричными зданиями, как можно ближе друг к другу.

Читать дальше

Итоги рейда Дулиттла

Японцы отомстили китайцам за этот рейд

Налёт Дулиттла уже достиг своих целей, но экипажам 16 бомбардировщиков ещё предстоял долгий путь. Они летели в сторону Китая. Стало темно и пасмурно. Дулиттл пробил облачный покров и продолжал лететь в полной темноте. Его попытка найти приготовленный заранее китайский навигационной маяк не удалась. Через 13 часов Джимми Дулиттл и его экипаж покинули самолёт и спрыгнули с парашютами в ночь.

Читать дальше

Рейд Джимми Дулиттла

Дулиттл (второй слева) со своим экипажем

Один из самых смелых налётов, который обрушился на Токио совершенно неожиданно.

В первые месяцы после нападения японцев на Перл-Харбор, США только наблюдали, как Япония захватывает Юго-Восточную Азию и ничего не могли поделать. США начали строительство своих военных сил, но пока они не начали действовать, было крайне необходимо нечто, что подняло бы боевой дух, продемонстрировало врагам и союзникам, что США может нанести ответный удар.

Читать дальше

Подготовка рейда

B-25B на палубе авианосца "Хорнет", 13 апреля 1942 года

Кроме того, бомбардировщики должны были быть подготовлены к миссии. С них было снято всё, что не имело важного значения для того, чтобы освободить место для дополнительного топлива и снижения веса. Обрезиненный топливный бак ёмкостью 760 литров был установлен в бомбовом отсеке, ещё один топливный бака на 600 литров был установлен в кабине, и один топливный бак на 230 литров заменил пулеметы в турели. Наконец, десять канистр по 20 литров были погружены внутрь, их планировалось вручную добавлять в задний топливный бак во время полёта. Общий объём топлива стал почти в два раза больше, чем у стандартного B-25. Была снята рация весом 100 кг, как и секретный прицел Норден. Двигатели были оптимизированы для достижения максимальной эффективности использования топлива.

Читать дальше

Непредвиденные обстоятельства

Налёт Дулиттла на Токио

13 апреля, через одиннадцать дней после отплытия из Калифорнии, авианосная группа встретилась с группой авианосца «Энтерпрайз», и они продолжили путь вместе, образовав Ударную группу 16, которой командовал адмирал Хэлси. Авиагруппа «Энтерпрайза» обеспечивала прикрытие с воздуха, а две подводные лодки шли впереди, в поисках японских кораблей. Четыре дня спустя, в северной части Тихого океана, танкеры и эсминцы покинули ударную группу, а авианосцы и четыре крейсера сопровождения увеличили скорость и направились к Японии.

Читать дальше

Историческое значение нападения на Перл-Харбор

Разрушенный ангар

Если бы Соединенные Штаты не были вовлечены в войну в этот момент, Япония увидела бы, что немецкое продвижение в Советском Союзе затормозилось. Так как бывшие колоний Франции, Нидерландов и Великобритании больше не находились под риском быть захваченными немцами, Япония могла бы придти на помощь своим немецким союзникам и атаковать своего традиционного врага – Россию.

Сражаясь на два фронта, Советский Союз, вероятно, был бы побеждён, или Сталин запросил бы унизительный мир. Великобритания и её колонии затем пали бы, оставив Америку в одиночестве за Атлантическим океаном, контролируемым немцами, и Тихим океаном, находящимся под господством японцев. Даже мощь США, возможно, не пережила бы этого окружения.

Читать дальше

Успех стратегии союзников

Истребители «Зеро»

Атомная бомба, в конце концов, вынудила их сдаться. Но, к этому времени, Япония была окружена британским и американским флотами. В день, когда первая атомная бомба была сброшена, больше японцев были убиты при обычных бомбардировках, чем погибло в самой Хиросиме. Основанием для использования атомной бомбы были выводы военных стратегов о том, что вторжение на японские острова будет стоить миллион жизней союзников.

С точки зрения достижения военных целей Японии, нападение на Перл-Харбор было провалом, потому что японские стратеги неправильно оценили ситуацию в России. Их стратегия предполагала, что Германия была на грани победы над Советским Союзом. Они думали, что как только Германия выиграет войну в Европе, они примутся захватывать колонии своих бывших врагов на Дальнем Востоке. Японии нужно было действовать быстро, чтобы захватить их первыми. Тем не менее, война в Европе не была выиграна, и, в конечном счете, Советский Союз раздавил Германию. Если вы считаете, что Черчилль или Рузвельт, или они оба, потворствовали нападению на Перл-Харбор, то стратегия союзников оказалась успешной.

Читать дальше

Было ли нападение на Перл-Харбор действительно успешным?

Фучида

Японцы утверждают, что нападение на Перл-Харбор стало большой победой. Японский флот ликовал, как и милитаристы в Токио. Но даже когда японская ударная группа вернулась домой, были и те, кто выразил свои сомнения.

Командующий Фучида, командир авиагруппы, который возглавлял нападение, умолял командира ударной группы адмирала Нагумо позволить ему произвести третий удар по складам ГСМ на острове Оаху. Нагумо отказался. Теперь враг знал о японских намерениях, и адмирал считал, что его флот стал уязвим для атак американской авиации, которая отсутствовала в Перл-Харборе. Он решил повернуть домой. Он полагал, что преуспел в этой миссии, которая должна была парализовать флот в Перл-Харборе и вывести его из строя на шесть месяцев.

Читать дальше

Киммел и Шорт не виновны в поражении

Рузвельт подписывает объявление войны Японии

Когда нападение на Перл-Харбор, наконец, произошло, ни Киммел, ни Шорт не имели серьезных оборонных планов. Киммел заявил, что если бы он получил данные разведки, который были от него скрыты, он бы приказал авианосцу Саратога вернуться с Западного побережья и послал бы Тихоокеанский флот в море, чтобы перехватить врага. Его преемник, адмирал Честер Нимиц отметил, что это было бы катастрофой: «Это было Божьей милостью, что адмирал Киммел не был предупреждён, о готовящемся нападении японцев на Перл-Харбор. Если бы мы были предупреждены, наш флот вышел бы в море. Все наши корабли были бы уничтожены один за другим на глубокой воде, мы потеряли бы весь Тихоокеанский флот и от восемнадцати до девятнадцати тысяч человек, вместо тех кораблей и 3300 человек, которые мы в действительности потеряли».

Читать дальше

Нестыковки армии и флота в Перл-Харборе

Японская малая подводная лодка №19

Ни Киммел, ни Шорт не имели никакого опыта взаимодействия с авиацией. Когда появились предупреждения о войне, Киммел видел свой долг в следовании давним планам флота, которые заключались в отвлечении японцев от нападения на Сингапур, пока Королевский флот не подоспеет на его защиту. Тем не менее, у него было и более амбициозные планы собственного сочинения. Он хотел заманить противника в середину Тихого океана и вовлечь его в старомодные сражения между линкорами. Этот вид боя так и не состоялся во время войны на Тихом океане, все военно-морские сражения имели место между авианосцами. Так подготовка Киммела к войне заключалась в подготовке его флота к агрессивным действиям. Оборона Перл-Харбора, как он думал, была в руках армии, и он постоянно жаловался в Вашингтон на недостаточное снабжение Шорта вооружением и оборудованием.

Читать дальше

На ком лежит вина за обман?

Доска для предполетного инструктажа японского авианосца «Акаги» в день атаки на Перл-Харбор

После нападения японцев на Перл-Харбор, адмирал Киммел, главнокомандующий Тихоокеанским флотом, и генерал Уолтер Шорт, командующий армией на Оаху, были сняты с должности и понижены в звании.

Не дожидаясь окончания налёта, Киммел сменил погоны полного адмирала на погоны контр-адмирала, его постоянный ранг. Оба они, и Киммел, и Шорт вышли в отставку в 1942 году.

Читать дальше

Реакция Черчилля на нападение

Боевой дух высок

Пока переговоры с американцами продолжались, было крайне маловероятно, что японцы послали бы флот в Сингапур или Манилу, поскольку он почти наверняка был бы замечен торговыми судами в оживленных южных водах и самолётами-разведчиками, которые патрулировали этот район. Так что Перл-Харбор был самой вероятной целью. Пока не ясно, была ли эта информация передана Черчиллем Рузвельту, поскольку эти документы до сих пор засекречены. Тем не менее, позиции Рузвельта на переговорах с японцами на следующий день значительно ужесточились.

Читать дальше

Хитроумные замыслы Черчилля

Японцы создали макет Перл-Харбора

Хотя Черчилль знал японские намерения, он намеренно ввел в заблуждение Рузвельта, преувеличивая британскую силу в Сингапуре. Он настаивал, что первая атака произойдет здесь, или, по крайней мере, что японцы разделят свой флот и атакуют британские и американские силы одновременно. Тем не менее, он знал, что это не так. Им уже был получен доклад, что Сингапур не может быть защищён. Флоту потребуется не менее 90 дней, чтобы достичь Сингапура из Великобритании, и, кроме того, все доступные суда были необходимы для защиты конвоев в Атлантике.

Читать дальше

Что знал Черчилль?

Генерал Шорт

На всём протяжении Второй мировой войны премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль и президент США Франклин Делано Рузвельт изображались как самые близкие друзья. На самом деле, Рузвельт встречался с Черчиллем лишь раз незадолго до войны и нашёл его очень грубым. Его ближайшие советники считали Черчилля «пьяницей и болтуном». Хотя они изображали дружбу перед камерами, Рузвельт никогда полностью не доверял Черчиллю и старался дистанцироваться от его планов.

Читать дальше

Теория заговора

Адмирал Киммел

Адмирал Ричардсон жаловался, что Перл-Харбор имел недостаточные средства ПВО и никакой защиты от торпедных атак, что подтвердил и его преемник, адмирал Киммел. И когда авианосцы ушли из Перл-Харбора, этим ещё более ослабив ПВО базы, в то время, когда переговоры Рузвельта с японцами зашли в тупик.

Теоретики заговора утверждают, что Америку специально выставили слабой. Если бы Америка выглядела сильной и хорошо подготовленной, Германия, возможно, и не объявила бы ей войну. Хотя эта теория достаточно правдоподобна, теоретики заговора идут дальше. Они утверждают, что Рузвельт был тайным поклонником Советского Союза и хотел воевать с Германией, чтобы защитить Россию, но никогда не надеялся вовлечь американский народ в союз непосредственно с Советами. Согласно этой теории, Рузвельт также сговорился со Сталиным использовать войну для дестабилизации Британской империи.

Читать дальше

Знал ли Рузвельт о планах Японии?

Теодор Рузвельт

29 ноября госсекретарь США Корделл Халл показал репортеру газеты «The New York Times» сообщение о том, что Перл-Харбор должен быть атакован 7 декабря. По мере приближения этого дня, американское правительство получало информацию из многочисленных источников, что нападение назначено на 7 декабря. 1 декабря военно-морская разведка в Сан-Франциско узнали из новостей и сообщений судоходных компаний, что японский флот исчез из японских вод к западу от Гавайских островов. Те, кто считает, что Рузвельт знал о нападении на всем протяжении подготовки удара, утверждают, что существует ряд других документов, доказывающих, что японцы нанесут удар в Перл-Харборе, но они до сих пор не рассекречены.

Читать дальше

Сообщения о готовящемся нападении

Бухта Ариаке

27 января 1941 года перуанский посол в Токио сообщил третьему секретарю посольства США, что он узнал от разведывательных источников о военном плане японцев напасть на Перл-Харбор. 10 июля военный атташе США в Токио сообщил, что японский флот тайно практикуется в воздушных торпедных атаках по целям, пришвартованным в бухте Ариаке, которая напоминает Перл-Харбор. Военный атташе США в Мексике также сообщил, что японцы строят сверхмалые подводные лодки, которые будут отбуксированы на Гавайи для нападения на Перл-Харбор.

Читать дальше

Отношение Америки к войне

Вид с высоты на Перл-Харбор

Хотя война в Европе бушевала уже в течение двух лет, американский народ не хотел в неё вступать. Он не был готов к войне на Дальнем Востоке. Однако Вашингтон поддержал Чан Кай-ши, китайского лидера, сопротивлявшемуся японскому наступлению и ввёл санкции в отношении Японии. Последовали переговоры, но они ни к чему не привели. 20 ноября 1941 года, Америка получила ультиматум японского правительства. В нём говорилось, что США должны отказаться от поддержки китайцев, снять торговое эмбарго и начать поставки в Японию жизненно важного ресурса – нефти. США не могли согласиться на эти условия.

Читать дальше

Предыстория нападения

Остров Итуруп

26 ноября 1941 года, в 09:00 по местному времени, большой японский флот вышел в море из Тонкинского залива острова Итуруп (Курильские острова). Он должен был отправиться в плавание на Гавайи, сохраняя радиомолчание и идя северным маршрутом, чтобы избежать обнаружения. Командир ударной группы, вице-адмирал Чуичи Нагумо получил приказ атаковать Тихоокеанский флот США, который стоял на якоре в Перл-Харборе, на базе ВМС США на Оаху, на расстоянии более 3000 километров.

Читать дальше

Перл-Харбор

Остров Оаху

Перл-Харбор был первоначально обширным, мелким заливом называвшимся Вай Моми (что означает «Жемчужная вода») или Пу-улоа по гавайски. Пу-улоа считался домом богини-акулы Ка-ахупахау и её брата, Кахиуки. Гавань изобиловала производящими жемчуг устрицами до конца 1800-х годов.

В годы, последовавшие за прибытием капитана Джеймса Кука, Перл-Харбор не считался хорошим порт из-за мелководья. Соединенные Штаты Америки и Гавайское Королевство подписали Договор о взаимнопомощи в 1875 году с дополнениями, внесенными Конвенцией от 6 декабря 1884 года и ратифицированным в 1887 году. 20 января 1887 года Сенат США разрешил ВМС взять в аренду Перл-Харбор в качестве военно-морской базы. В результате, Гавайи получили эксклюзивные права ввозить гавайский сахар в Соединенные Штаты беспошлинно. Испано-американская война 1898 года и стремление США иметь постоянную базу в Тихом океане внесли свой вклад в решение об аннексии Гавайских островов.

Читать дальше

Значение налёта на Швайнфурт

Налёт на Швайнфурт 13.04.44

Второй налёт на Швайнфурт представляет собой средоточие всех причин, по которым Икер был заменен на посту командующего 8-й воздушной армии. Плохая погода, которая постоянно препятствовала проведению миссий, была причиной того, что 60 бомбардировщиков даже не достигли города, и привела к потере пяти бомбардировщиков, экипажи которых выпрыгнули, когда они не смогли найти взлетно-посадочной полосы. Она также не позволила взлететь истребителям сопровождения.

Читать дальше

Встреча с Черчиллем

Истребительное прикрытие из Р-51

По пути в Италию, Икеру сообщили, что премьер-министр Черчилль находится в Северной Африке и хотел бы поговорить с ним. Икер и Черчилль встретились в Марракеше, где премьер-министр поблагодарил Икера за службу и поздравил его с новой, более крупной должностью. Тогда бывший противник стратегических бомбардировок при дневном свете сделал один из самых цитируемых комментариев о времени, когда Икер командовал Восьмым флотом: «Это даёт мне повод сказать вам, что ваши идеи более чем оправдались. Круглосуточные бомбардировки в настоящее время достигли результатов, которые вы и предсказывали».

Читать дальше

Перевод Икера

Чарльз Портал

Чарльз Портал

Британский коллега Арнольда, главный маршал авиации сэр Чарльз Портал, друг и сторонник Икера, утверждал, что Икер делал всё, что мог с ресурсами, которые у него были. Он объяснил ещё раз, что операции мешала плохая погода, и объяснил: «Воздушные бои в Европе и на Тихом океане несравнимы. Ни в какой другой части света нашим бомбардировщикам не противостоят 1600 немецких истребителей, причём над их собственной страной».

Читать дальше

Над Икером сгущаются тучи

Генерал Генри Арнольд

Хотя и не в такой степени, как сообщали ВВС, заводам Швайнфурта был нанесён значительный ущерб во время рейда, так, что Гитлер возложил на Альберта Шпеера ответственность за защиту промышленности от дальнейших атак союзников. После войны, в интервью Шпеер сказал, что налёт 14 октября уничтожил почти сорок процентов от общего объема производственных мощностей Швайнфурта. Если бы бомбардировщики вернулись вскоре после этого, немецкое производство вооружения попало бы в тупик. Бомбардировщики, действительно, в конечном счете, вернулись в Швайнфурт, ещё десять раз, хотя ко времени их возвращения Шпеер уже начал процесс переброски промышленных производств, имеющих жизненно важное значение для производства подшипников, вглубь Германии.

Читать дальше

Спорные результаты налёта

Налёт на Швайнфурт

Экипажи сделали свое дело, теперь наступил черёд разведчиков и аналитиков, чтобы оценить ущерб, нанесенный Восьмым флотом. После изучения результатов налёта, Икер отправил Арнольду сообщение, подробно описывающее потери флота, и ещё раз запросил пополнения бомбардировщиков, истребителей дальнего действия, и подвесные баки для истребителей меньшей дальности. В заключение он писал: «Разочарования нет. Мы убеждены, что, поражающие воображение вчерашние потери намного меньше ущерба, нанесённого врагу».

Читать дальше

Возвращение

B-24 "Liberator"

3-я авиадивизия вынесла основную тяжесть атак на обратном пути, первая же воспользовалась более безопасным, южным маршрутом над Германией и Францией. Единственной защитой бомбардировщиков была жесткая формация и ответный огонь бортовых стрелков, пока не прибудут Тандерболты, что ожидалось недалеко от города Аахен.

Когда бомбардировщики достигли французской границы, никаких своих истребителей они не встретили. Погода в очередной раз нанесла сокрушительный удар по Восьмому флоту. Туман сгущался, в результате чего истребители сопровождения остались на земле. Хотя не так яростно, как над Германией, Люфтваффе продолжали преследовать бомбардировщиков над оккупированными странами, а в нескольких случаях и вплоть до Английского канала.

Читать дальше

Завершение миссии

Попал под бомбы

В то время, как немецкие истребители сосредоточились на первой авиадивизии, третья авиадивизия достигла цели относительно невредимой. Ей помогло как запланированное отставание на 30 минут от первой, так и выбор иного курса подлёта к цели, намного дальше к югу от курса первой авиадивизии, вдали от основной концентрации немецких аэродромов. В результате, вся третья авиационная дивизия, состоящая из 140 самолётов, потеряла лишь на два самолёта больше, чем одна 305-я бомбардировочная группа.

Читать дальше

«Нас рвут на части»

Задай им жару, Ганс

Какими бы тяжёлыми ни были потери 306-й группы, потери 305-й бомбардировочной группы были ещё большими, на самом деле, самыми тяжёлыми из всех групп в тот день. 305-я группа должна была занять место ниже лидирующей группы 40 авиакрыла. Но она опоздала к точке сбора на восемь минут. После этого командир группы попытался связаться с ведущей группой 40-го крыла, но не смог этого сделать. Не желая терять времени, группа перелетела в другой сборный пункт, где они вошли в визуальный контакт с первым боевым крылом. Как и 40-е авиакрыло, первое также не имело нижнюю группу. После радиопереговоров с командиром первого крыла, 305-я группа заняла это место в формации.

Читать дальше

Прорыв сквозь истребительный заслон

Формация

Когда бомбардировщики достигли немецкого города Аахен, на германо-бельгийской границе, Тандерболтам пришлось повернуть домой. Люфтваффе начали яростно атаковать бомбардировщики, оставшиеся без истребителей сопровождения. Одномоторные Фокке-Вульфы-190 и Мессершмитты-109 шли непосредственно на строй бомбардировщиков, стреляя из 20-мм пушки и пулемётов, а двухмоторные Мессершмитты-110 и -210 оставались за пределами радиуса поражения защитного вооружения бомбардировщиков, стреляя ракетами в скопления самолётов. Также в бою участвовали Юнкерсы-88, в первую очередь использовавшиеся в качестве ночных истребителей, и Юнкерсы-87, пикирующие бомбардировщики, они поднимались выше формаций бомбардировщиков и сбрасывали оттуда бомбы с часовым механизмом, которые взрывались среди B-17.

Читать дальше

Полёт к цели

B-24 сбит

Первая авиадивизия должна была лидировать, за ней шла третья дивизия, спустя тридцать минут за первой, параллельным курсом в десяти милях к югу. Вторая авиадивизия летела дальше к югу от B-17, а затем должна была встретиться с двумя другими дивизиями непосредственно перед бомбёжкой, для обеспечения непрерывности потока бомбардировщиков над целью. Почти сразу же после взлёта, и опять же из-за английской погоды, этот план начал разваливаться.

Как только было установлено, что погода над целью была хорошая, как и видимость, необходимая для взлёта стала достаточной, был отдан приказ на взлёт. Когда бомбардировщики начали подниматься со своих аэродромов, они поняли, что прогнозы погоды, сообщённые на брифинге, не оправдывались. Вместо того, чтобы вырваться из слоя низкой облачности на высоте 600 метров, как ожидалось, большинство бомбардировщики не вышли из облаков до высоты 1800 метров, а некоторые остались в облаках до 3000 метров. Поскольку бомбардировщики нуждались в хорошей видимости для построения в «боевую коробку», облачность над Англией задержала и, в некоторых случаях, не дала бомбардировщикам возможности построиться в оборонительные формации.

Читать дальше

Формация «Боевая коробка»

Летающая крепость

Четыре дня спустя, 14 октября 1943 года, в день, известный как «Чёрный четверг», бомбардировщики Восьмого флота совершили ещё один налёт на Швайнфурт.

Утро 14 октября началось как обычно: холодно, мрачно, и туманно. «Когда я посмотрел в окно, было темно и очень туманно. Я подумал, что мы не сможем взлететь в такую погоду», рассказывал Уолли Хоффман, пилот бомбардировщика «Утренний восторг» из 351-й бомбардировочной группы, размещённой в Поулбруке.

Читать дальше

Подготовка «Чёрной недели»

Попадание в мотор

Налёты на Регенсбург и Швайнфурт беспокоили нацистских лидеров. Бомбардировщики союзников выдержали удары Люфтваффе, после чего они существенно повредили два крупных завода, расположенных в глубоком тылу Германии. Шпеер предупредил, что если американцы продолжат бомбить шарикоподшипниковые заводы, из которых Швайнфурт был самым крупным (по разным оценкам, заводы в Швайнфурте производили от сорока до пятидесяти пяти процентов от общего объема производства шарикоподшипников), немецкое производство вооружения снизится в течение четырех месяцев.

Читать дальше

Шарикоподшипниковые заводы

Рейд на Швайнфурт

Рейд на Швайнфурт

Одной из главных задач союзных бомбардировок было уничтожение предприятий, производящих подшипники. Шарикоподшипники были неотъемлемой частью производства немецкой военной промышленности. Британское Министерство военной экономики (MEW), которое собирало информацию о потенциальных целях в Германии с начала войны, назвало заводы шарикоподшипников одними из главных приоритетов, в связи с их использованием в каждом немецком самолёте.

Читать дальше

Очень нужны Мустанги

B-17

В течение следующих нескольких месяцев, Восьмой флот посылал всё больше и больше бомбардировщиков бомбить Германию, по мере прибытия подкреплений из Штатов. Впрочем, Люфтваффе также научились всё чаще их сбивать. Несмотря на усиление конструкции B-17, добавление носовых пулемётов для противодействия немецким лобовым атакам, и введение плотных боевых формаций, которые давали каждому самолёту максимальное прикрытие огневой мощью всех остальных самолётов, бомбардировщики гибли в слишком быстром темпе.

Читать дальше

Прогулки за молоком

Операция «Torch»

Несмотря на все проблемы, Восьмой флот получил свою первую группу бомбардировщиков, названную 97-й бомбардировочной группой, в июле 1942 года. Минул месяц интенсивного обучения, в течение которого пилоты учились летать по приборам, а стрелки практиковались в стрельбе по истребителям. Когда, как казалось, всё встало на свои места, из Вашингтона пришёл приказ о проведении новой операции, которая опять замедлила формирование Восьмого флота.

Читать дальше

Проблемы Айры Икера

Змблема 8 воздушной армии

Перед Икером стояла трудная задача. Он прибыл в Англию 20 февраля 1942 года, взяв с собой только шесть человек, чтобы сформировать то, что станет первым крупным американским авиасоединением в Великобритании. С самого начала Икер получал поддержку от своего британского коллеги, главного маршала авиации сэра Артура Харриса. Все, что просил Икер, Харрис с готовностью предоставлял, если это было в его силах. Харрис зашёл так далеко, что предложил Икеру ночевать в своём доме.

Читать дальше

Создание Восьмого флота

Генерал Айра Икер

После войны, бывший министр вооружений и экономики Германии, Альберт Шпеер, сказал: «стратегические бомбардировки Германии были величайшим проигранным сражением Германии за всю войну».

Командующий военно-воздушными силами генерал Генри Арнольд послал в Англию одного из лучших своих генералов и ближайшего друга, генерала Айру Икера, чтобы сформировать то, что позже станет известным, как Восьмой бомбардировочный флот США. Последствия немецких налётов на английские города потрясли его.

Читать дальше

Последние материалы

Полковник Даниэль Ле Рой дю Вивье
Даниэль Ле Рой дю Вивье родился в Амерсфорте (Голландия) 13 января 1915 года. 31 июля 1935 года, после обучения на факультете коммерческих наук в Католическом университете Левена, Ле Рой дю... >>
Жан де Сели-Лоншан
Жан де Сели-Лоншан, бельгиец, родился в 1911 году. Он, как и многие другие, покинул страну после капитуляции 28 мая 1940 года (король, главнокомандующий армии, решил избежать ненужного кровопролития). Чтобы продолжить... >>
Жан Оффенберг (продолжение)
Оффенберг вступил в РАФ 30 июля, и прибыл в Саттон-Бридж в тот же день, чтобы пройти обучение в 6-й авиашколе. Здесь он переучился на пилота Харрикейна и 17 августа был... >>
RJStech.com 2010—2013©

Воспроизведение, полное и частичное цитирование материалов должно сопровождаться прямой активной гиперссылкой на портал RJStech.com.