Пятница, тринадцатого

Эндрю Чарльз Минарски

Эндрю Чарльз Минарски был вторым сыном в семье польских иммигрантов в Виннипеге, Манитоба, он родился 14 октября 1916 года. Он был спокойным человеком, любил работать руками, особенно с деревом. До войны он был резчиком у местного скорняка, который высоко ценил его мастерство. Он также любил проектировать и строить мебель.

После короткой службы в стрелковом полку, он поступил в Королевские канадские военно-воздушные силы, незадолго до своего 25-летия. Он стал воздушным стрелком. Его первым местом службы была 9-я эскадрилья, в октябре 1943 года. В марте 1944 года он заменил другого стрелка в 419-ой эскадрилье и присоединился к экипажу, с которым будет навсегда связано его имя.

Ко времени своего девятого вылета (5 июня 1944 года), их экипаж получил новый, только что построенный в Канаде, «Ланкастер».

Экипаж того самого Ланкастера

Экипаж того самого Ланкастера

Через неделю, в ночь на 12 июня, они готовились к четвёртому вылету на этом Ланкастере, с целью нанести бомбовый удар по железнодорожной сортировочной станции в Камбре, Франция. Это был 13-й вылет экипажа. Они должны были быть над целью в пятницу тринадцатого. В ожидании разрешения на вылет, экипаж не мог не думать об этих предзнаменованиях. Энди нашел четырёхлистный клевер в траве под самолётом. Он уговорил своего лучшего друга, хвостового стрелка Пэта Брофи взять его на счастье.

Вскоре после пересечения линии французского побережья, Ланкастер был освещён светом вражеских прожекторов. Несколько резких маневров, и они снова погрузились в спасительную темноту. Они спускались на высоту бомбометания, когда с кормы зашёл Ю-88. Его пушки ударили снизу. Три взрыва разорвали самолёт. Оба левых двигателя были разбиты и начали гореть. Гидравлические шланги, ведущие к задней турели были разорваны, и жидкость воспламенилась, превращая заднюю часть фюзеляжа в ад. Капитан Арт де Брюне отдал приказ экипажу покинуть самолёт.

Уоррент-офицер Минарски оставил свой пост в средней верхней турели и начал пробираться к заднему люку. Сквозь бушующее пламя он видел своего друга, Пэта Брофи, который отчаянно пытался вырваться из обездвиженной задней турели. Пэт попал в ловушку. Турель заклинило в положении, при котором невозможно было выбраться из неё, к тому же, он случайно сломал рукоятку ручного вращения турели. К этому времени, все остальные члены экипажа покинули самолёт.

Пренебрегая собственной безопасностью, Эндрю пополз сквозь пламя, чтобы помочь своему другу. Не замечая, что его комбинезон и парашют загорелся, он попытался повернуть турель, но все его усилия были напрасны. Брофи дал понять, что больше ничего нельзя сделать, и что Эндрю должен спасать самого себя. Минарски пришлось с этим согласиться. Пробравшись сквозь пламя к аварийному люку, он встал и, прежде чем прыгать, отдал честь обреченному товарищу.

Очевидцы-французы видели, как он опускался к земле, охваченный огнём, и, когда его нашли, он был так сильно обожжен, что он умер через нескольких часов.

По иронии судьбы, Пэт Брофи выжил. Ланкастер упал на землю под небольшим углом, две из его двадцати бомб тут же взорвались, далеко отбросив хвостового стрелка. Его часы остановились в 2:13 ночи, в пятницу, 13 июня 1944 года.

Эндрю Чарльз Минарски был посмертно награждён Крестом Виктории, высшей наградой Британского Содружества за храбрость.

 ℜ 

Рубрика статьи: Факты

Последние материалы

Полковник Даниэль Ле Рой дю Вивье
Даниэль Ле Рой дю Вивье родился в Амерсфорте (Голландия) 13 января 1915 года. 31 июля 1935 года, после обучения на факультете коммерческих наук в Католическом университете Левена, Ле Рой дю... >>
Жан де Сели-Лоншан
Жан де Сели-Лоншан, бельгиец, родился в 1911 году. Он, как и многие другие, покинул страну после капитуляции 28 мая 1940 года (король, главнокомандующий армии, решил избежать ненужного кровопролития). Чтобы продолжить... >>
Жан Оффенберг (продолжение)
Оффенберг вступил в РАФ 30 июля, и прибыл в Саттон-Бридж в тот же день, чтобы пройти обучение в 6-й авиашколе. Здесь он переучился на пилота Харрикейна и 17 августа был... >>
RJStech.com 2010—2013©

Воспроизведение, полное и частичное цитирование материалов должно сопровождаться прямой активной гиперссылкой на портал RJStech.com.