«Молнии» и «Мустанги»

Lockheed P-38 Lightning

Но по-настоящему Америка выиграла гонку за лучший истребитель, разработав Lockheed P-38 Lightning, самолёт поистине удивительного, оригинального дизайна. Этот самолёт, впервые поднявшийся в воздух в январе 1939 года, был быстрым, маневренным, прочным и надёжным, и, что немаловажно, мог оставаться в воздухе гораздо дольше, чем любой другой истребитель. Чтобы доказать эти свои преимущества, в ходе испытаний он пролетел от одного побережья США до другого побережья за семь часов и две минуты, чем почти побил тогдашний рекорд Говарда Хьюза, если бы ему не пришлось дважды совершить посадку по пути следования, чтобы заправиться горючим и проверить свое оборудование.

Новизной конструкции Лайтнинга был двухбалочный фюзеляж, в каждой балке которого размещался двигатель и пропеллер, а центральный блок вмещал механизмы управления, вооружение, и всё остальное, что было нужно. Придать скорость, маневренность, прочный и надёжный механизм посадки этому тяжелому самолёту (тяжелее некоторых бомбардировщиков) было нелёгкой задачей. Глава ВВС Хеп Арнольд был ярым сторонником Lockheed P-38, и его конструкторы, Хаббард и Кларенс «Келли» Джонсон, приспособили самолёт для выполнения многих функций, включая бомбометание; кстати, этот самолёт явно послужил примером при создании эффективного ночного истребителя, Northrop P-61 Black Widow. Было выпущено примерно десять тысяч P-38, считается, что именно этот самолёт сбил больше самолётов противника (в том числе самолет, в котором летел адмирал Исороку Ямамото, командир нападения на Перл-Харбор), чем любой другой американский истребитель на протяжении войны.

Однако по мнению многих лётчиков, лучшим американским истребителем времён войны, и, возможно, лучшим истребителем всех времён и народов среди винтовых самолётов, был North American P-51 Mustang. Начало его карьеры, однако, было не совсем удачным; это был один из тех немногих самолётов, о чьём проектировании раньше узнали из новостей, чем из конструкторских бюро. Британские ВВС стремясь закупить больше самолётов в 1940 году, предложили компании North American контракт на постройку Curtiss P-40 с двигателями Allison. Президент компании, Киндельбергер отверг эти условия (в основном потому, что плата за лицензирование Curtiss- Wright была слишком высокой), и в свою очередь предложил разработать истребитель намного лучших характеристик, чем Р-40. РАФ приняла это предложение при условии, что прототип самолёта будет готов не позднее, чем через 120 дней.

4 октября, спустя лишь 102 дня после принятия контракта, прототип, разработанный Раймондом Райсом и Эдгаром Шмюдом, был готов во всём, кроме двигателя. В компании Эллисон не верили, что North American уложится в этот невероятный срок, и замешкались при поставке своих двигателей V-1710. Первые испытательные полёты прошли 26 октября, но во время них прототип был повреждён, из-за досадной ошибки: пилот поспешил взлететь с пустым топливным баком и самолёт рухнул вскоре после взлёта. Но с самого начала было ясно, что Мустанг был лучше, чем Р-40, но у него была плохая скороподъёмность, да и на больших высотах он летал не лучшим образом, а ведь там происходило много воздушных боёв.

К счастью, конструкторы P-51, фактически не имея хорошего двигателя, предусмотрели немного дополнительного пространства в моторном отсеке. В сентябре 1942 года британские инженеры заметили, что этот отсек может вместить новый двигатель Rolls-Royce Merlin. С новым двигателем Мерлин, Мустанг стал практически новым самолётом.

Его максимальная скорость подскочила до 708 км/ч, предельной для истребителя с одним двигателем, и он поднимался на высоту 6 тысяч метров в два раза быстрее. Он одинаково хорошо летал на всех высотах. Р-51 Mustang был произведён в количестве чуть менее 15 700 штук. Модель P-51D приобрела более обтекаемую форму фюзеляжа и фонаря кабины, который обеспечивал пилоту полный обзор на 360 градусов; именно P-51D считался среди пилотов самым лучшим из винтовых истребителей.

 ℜ 

Рубрика статьи: История ВВС разных стран

Последние материалы

Полковник Даниэль Ле Рой дю Вивье
Даниэль Ле Рой дю Вивье родился в Амерсфорте (Голландия) 13 января 1915 года. 31 июля 1935 года, после обучения на факультете коммерческих наук в Католическом университете Левена, Ле Рой дю... >>
Жан де Сели-Лоншан
Жан де Сели-Лоншан, бельгиец, родился в 1911 году. Он, как и многие другие, покинул страну после капитуляции 28 мая 1940 года (король, главнокомандующий армии, решил избежать ненужного кровопролития). Чтобы продолжить... >>
Жан Оффенберг (продолжение)
Оффенберг вступил в РАФ 30 июля, и прибыл в Саттон-Бридж в тот же день, чтобы пройти обучение в 6-й авиашколе. Здесь он переучился на пилота Харрикейна и 17 августа был... >>
RJStech.com 2010—2013©

Воспроизведение, полное и частичное цитирование материалов должно сопровождаться прямой активной гиперссылкой на портал RJStech.com.